La Geologia

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La Geologia è la scienza che studia la composizione, la struttura, la storia e i processi evolutivi della Terra a partire dal suo consolidamento fino ai giorni nostri, esaminandone i fenomeni fisici, chimici e biologici intercorsi. Mettendo insieme le informazioni ricavate dai corpi rocciosi di tutto il mondo e dai fossili, i geologi hanno ridisegnato la lunga storia della Terra suddividendola in unità cronologiche relative, ovvero in intervalli di tempo convenzionali i cui limiti corrispondono ad avvenimenti geologici o paleontologici particolarmente importanti, quali fenomeni orogenetici o variazioni della vita animale o vegetale. I maggiori intervalli di tempo sono chiamati Ere a loro volta suddivise in Periodi. L’era attuale corrisponde al Quaternario, caratterizzato dalla comparsa dell’uomo e da una serie di oscillazioni climatiche con abbassamenti termici talora particolarmente accentuati (periodi glaciali) e talora notevolmente più miti (periodi interglaciali).